중국의 독점으로 주목 받는 자원 ‘ 희토류 ’

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석유처럼 매장량이 한계가 있고 특정 지역에 분포되어 있는 자원은 시간이 가면 갈수록 그 가치는 귀해지고 세계 경제를 넘어 외교 분야에서도 많은 변수를 일으키고 있어요. 그런데 최근 몇 년 간 이러한 성격을 가진 대표 자원으로 꼽히며 우리나라뿐 아니라 전 세계적으로 주목 받는 자원이 있으니 바로 ‘희토류’라는 자원입니다.

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희토류 희토류 중국의 독점으로 주목 받는 자원 ‘ 희토류 ’  소제목‘희토류’는 무엇인가요?

희토류는 17개 화학원소의 통칭으로 지구상에 풍부하게 매장되어 있기는 하지만 자연상태에서 채굴되기가 어려울 뿐 아니라 채굴을 해도 그 과정에서 방사선 물질이 유출돼 환경을 파괴할 수도 있기 때문에 그 희귀성을 인정하는 자원입니다. 채굴된 희토류는 안정적이고 건조한 공기에서 잘 버티며, 열을 잘 전도하는 특징이 있을 뿐 아니라 화학적, 전기적, 자성적, 발광적 성질을 갖고 있는데요. 때문에 우리가 현재 사용하는 스마트폰 필수 부품, 각종 전자제품, 형광램프, 유리, 세라믹, 원자로 제어제 등에 광범위하게 사용되고 있어요. 또 앞으로 미래 산업을 이끌어나갈 전기 및 하이브리드 자동차, 풍력, 태양열 발전 등에 쓰일 영구자석을 만드는데도 꼭 필요한 자원이기 때문에 앞으로 그 가치는 더욱 높아질 것으로 보입니다.

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희토류 희토류 중국의 독점으로 주목 받는 자원 ‘ 희토류 ’  소제목자원 무기로 사용 되고 있는 희토류!

희토류가 전 세계적으로 주목 받는 자원이 된 것에는 위에서 말한 희토류의 가치 말고도 또 다른 이유가 있는데요. 그 이유는 세계 희토류 매장량의 3분의 1을 보유하고 있으며 희토류 생산의 90% 이상을 담당하고 있는 중국이 그 영향력을 행사하고 있기 때문입니다.

중국은 요 몇 년 간 자국의 희토류 채굴 시 발생하는 환경문제와 자원 보호를 명목으로 희토류의 생산과 수출을 줄이겠다는 입장을 취해 왔습니다. 때문에 세계 희토류 가격이 급격하게 올라가게 되었고 이를 이용하여 중국이 외교 분야에서 이점을 가져가기 시작하면서 중국의 희토류 독점에 대한 세계 강대국들의 불만이 커지게 되었는데요. 이러한 상황에서 지난 3월, WTO는 중국의 희토류 규제 조치를 WTO의 규칙에 위배된다고 판결했고 앞으로 중국의 희토류에 대한 독점을 막기 위해 여러 제재방안을 내놓을 수 있게 되었습니다.

하지만 아직도 희토류가 없어서는 안 되는 기술 및 제조 분야들이 많기 때문에 제재를 한다 하여도 중국의 희토류 시장의 영향력은 한동안 계속될 것으로 보이는데요. 현재 우리나라를 포함한 많은 나라들이 희토류 대체 자원과 희토류를 사용하지 않는 기술 개발에 나서고 있긴 하지만 중국산 희토류의 영향력을 언제쯤 벗어날 수 있을지는 확실하지는 않은 상황입니다.

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 희토류 희토류 중국의 독점으로 주목 받는 자원 ‘ 희토류 ’  소제목중국 거래소, 희토류 상업 거래 개시

이처럼 중국이 희토류 패권국으로 영향력을 발휘함과 동시에 많은 나라들로부터 희토류의 생산과 수출 통제 정책에 대한 비난이 잇따르자 중국은 거래소를 통한 희토류 상업 거래를 실시했습니다. 그리고 지난 10월 31일, 중국의 희토류 상업 거래소에서 희토류의 거래가 시작되자마자 불과 몇 초 만에 상품 입찰이 끝난 것은 물론 주식시장에서도 희토류 관련 종목들이 상승세를 보이면서 희토류가 얼마나 귀한 자원인지 다시 한 번 실감할 수 있게 되었죠.

그렇지만 중국은 다른 한편으로는 최근 몇 년간 희토류 불법 채굴을 통한 공급량이 늘어나자 희토류 밀수 시장을 단속하고 희토류 수급을 효율적으로 관리하는데 집중하고 있는데요. 이를 통하여 희토류의 생산 및 수출을 조정하겠다는 목적이 있기 때문에 앞으로의 희토류 상업적 거래가 어떤 식으로 진행될지는 좀 더 기다려 봐야 알 것 같네요

희토류처럼 앞으로 특정 자원을 가진 나라는 그 어떤 무기를 가진 나라들보다 경제, 외교 등에서 우위를 점할 것으로 보이는데요. 자원을 많이 가지지 못한 우리나라로써는 앞선 기술력을 바탕으로 특정 자원을 대체할 수 있는 기술과 자원을 개발한다거나 혹은 해외 자원 개발 사업을 통해 미래에 필요한 자원을 확보하는 것이 중요 할 것 같습니다. 또 이를 통해 좀 더 친환경적이고 효율성 있는 기술 개발도 함께 진행되길 기대해보겠습니다!

 

 


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